O Parque Natural da Serra da Estrela (PNSE) fica no centro interior de Portugal essencialmente no distrito da Guarda (85%) e também no distrito de Castelo Branco (15%).

Marcado por maciços rochosos degranito, xisto e xistograuvaquicos e vestígios de antigos glaciares, a elevada altitude e localização do parque natural tornam-no um dos locais de Portugal continental com maior ocorrência de chuva, neve, granizo e orvalho.

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A importância desta área faz com que seja Reserva Biogenética. Em 2000, foi designada uma área de 88 295 hectares como Sítio de interesse biológico e passou a integrar a Rede Natura 2000. Com valores naturais relevantes, incluindo algumas espécies de flora únicas no país, nos animais destaca-se o lobo , o javali, a lontra, a raposa , a lagartixa-de-montanha, a geneta e o coelho-bravo-europeu entre outros.

Entre as diversas atividades que tem para oferecer destacam-se os percursos pedestres assinalados e um centro de interpretação. Nas atividades económicas é relevante a importância do queijo Serra da Estrela e da única estância de ski no país. 

Clima

A região do Parque possui um clima temperado de montanha, com verões frescos, invernos muito frios com ocorrência de nevadas, que podem ser intensas, entre os meses de outubro e maio. A sensação térmica diminui drasticamente com a ocorrência de ventos fortes, comuns nesta área.

Relativamente à pluviometria, a região possui grande diversidade, sendo o núcleo central da Serra uma das zonas com maior pluviosidade em Portugal continental(> 2000 m) , e na periferia possui um regime de muito menor pluviosidade (<800 mm).

É comum encontrar-se, em pleno inverno, temperaturas relativamente amenas na Cova da Beira e, ao mesmo tempo, um frio intenso (com neve e temperaturas negativas) nas proximidades da Torre, a 21 km de distância. A cidade que mais se aproxima da climatologia sentida no topo da Serra é a Guarda. Ainda assim, a área urbana da Guarda situa-se, em média, a 1056 metros de altitude, enquanto a Torre se encontra 1993 metros.

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Fauna

Ferreirinha-comum; Ferreirinha-alpina; Chasco-cinzento; Chasco-ruivo; Gralha-de-bico-vermelho; Corvo; Cotovia-pequena; Cartaxo-comum; Guarda-rios-comum; Alvéola-cinzenta; Cão da Serra da Estrela.

Flora

Cervum; Urgueira; Sargaço; Giesta; Junco; Cardo; Serradela e Feto.